Vela

El ‘Mapfre’ atraviesa el ecuador a tres millas del líder, el ‘Dongfeng’

Ugo Fonollá
Volvo Ocean Race

El Rey Neptuno hizo la tradicional visita a bordo a los tripulantes que cruzaban por primera vez esa línea imaginaria

Marco García Vidart
MARCO GARCÍA VIDARTSantander

Los barcos de la Volvo Ocean Race ya han cruzado el ecuador en el transcurso de la segunda etapa de la vuelta al mundo, que les llevará de Lisboa a Ciudad del Cabo, en Sudáfrica. Y como en la edición anterior, la igualdad es la nota dominante entre la mayor parte de componentes de la flota. El primero en cruzar la línea imaginaria que divide la tierra en dos mitades fue el ‘Dongfeng’ chino. Pero pisándole los talones estaba el ‘Mapfre’. El barco español patroneado por Xabi Fernández y en el que navegan los cántabros Pablo Arrarte y ‘Ñeti’ Cuervas-Mons estaba a última hora de la tarde de de este lunes a 3,3 millas del equipo chino. Por detrás, ‘Vestas’, ‘Team Brunel’ y ‘Azkonobel’, estos últimos a 23 millas de líder. Tan sólo pierden un poco el paso el ‘Turn the Tide’, a 55 millas de la cabeza de la regata, y el ‘Team Sun Hung’, último y a más de 65 millas del líder.

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El paso por el ecuador significa cumplir con una tradición en la mar, la visita del Rey Neptuno. Rob Greenhalgh fue el encargado de dar vida al monarca del mar y, tras pasar lista en cubierta, los tres tripulantes que por primera vez cruzaban el ecuador en un barco de vela –Tamara Echegoyen, Blair Tuke y Ugo Fonollá– han pagado el peaje cambiando de ‘look' con la ayuda de unas tijeras y una maquinilla eléctrica. Aunque aún faltará más. «El Rey Neptuno nos ha contactado y nos ha pedido que por favor recolectemos todos los peces voladores que podamos en una bolsita de plástico para que fermenten un poquito y que así podamos hacer un bautizo como dios manda con pez volador a los ‘novatillos’», señalaba el cántabro Antonio ‘Ñeti’ Cuervas-Mons. «Prefiero no pensar mucho en ello porque estoy más pendiente de la nube que venga después y que nos permita lavarnos, pero es algo por lo que todos han pasado y creo que es una experiencia más. Así que aquí estamos Blair, Ugo y yo esperando por ello», señalaba entre risas Tamara Echegoyen.

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