El Honka Espoo, rival del Racing en la primera ronda de la UEFA

El partido de ida se jugará el 18 de septiembre en El Sardinero y el de vuelta el 2 de octubre en Tapiola

REDACCIÓN |SANTANDER
La aficiónracinguista siguió con expectación el sorteo. / M. DE LAS CUEVAS/
La aficiónracinguista siguió con expectación el sorteo. / M. DE LAS CUEVAS

Durante décadas, este club de Tapiola, ciudad vecina a Helsinki, fue una de las entidades deportivas que más trabajaron para despertar el interés de los niños finlandeses por el fútbol, un deporte muy minoritario en este país nórdico. A principios de esta década, el club estuvo a punto de desaparecer consumido por las deudas, aunque finalmente fue rescatado en 2005 por sus actuales presidentes, Jouko Harjunpää y Jouko Pakarinen. Al final de esa misma temporada, después de años de infructuosos intentos, el club se proclamó campeón de la segunda división y logró el ascenso a la Veikkausliiga. En las temporadas 2006 y 2007, el F.C. Honka obtuvo sendos cuartos puestos en la máxima categoría del fútbol finlandés, accediendo a disputar las rondas eliminatorias previas de la Copa de la UEFA.Aunque el año pasado cayó en la Copa Intertoto, esta vez el conjunto finlandés que dirige Mika Lehkosuo ha sido capaz de superar las dos primeras rondas previas de la Copa de la UEFA, eliminando al ÍA Akranes islandés y al Viking FK noruego.

El sorteo celebrado en Mónaco a las 13 horas determinó los cruces de los equipos en la fase eliminatoria. En los bombos para la rifa entraron los 32 ganadores de la segunda ronda de clasificación, junto con los clubes clasificados automáticamente para la primera ronda y los 16 equipos que cayeron derrotados en la tercera ronda de clasificación de la Liga de Campeones.

Para el sorteo, los 80 clubes fueron repartidos en ocho grupos de diez, de forma que había cinco equipos cabeza de serie con otros cinco que no lo eran. El Racing fue cabeza de serie en su grupo junto a Everton, Benfica, Galatasaray y Dinamo de Bucarest y podía tener como posibles rivales al Nápoles, Standard de Lieja, el NEC Nimega holandés, el Bellinzona suizo y el Honka finlandés. El sorteo sonrió por tanto al equipo cántabro, porque le tocó una auténtica 'perita en dulce', ya que el Honka era el rival más accesible de cuantos había en el bombo.

En esta fase, los clubes que logren su clasificación a través de una eliminatoria a doble partido (que se celebrarán el 18 de septiembre y el 2 de octubre) se dividirán en otros ocho grupos de cinco equipos y la fase de grupos arrancará el 23 de octubre.

El rival

Plantilla del FC Honka Espoo:

Porteros

1 Tuomas Peltonen

12 Tomi Maanoja

92 Jere Pyharanta

Defensas

2 Sampo Koskinen

3 Roope Heilala

4 Ville Jalasto

5 Henri Aalto

11 Hannu Haarala

22 Tuomo Turunen

24 Tomi Virtanen

25 Tapio Heikkilä

Centrocampistas

7 Tero Koskela

8 Hannu Patronen

13 John Weckström

14 Jussi Vasara

19 Rami Hakanpää

20 Nicholas Otaru

21 Joel Perovuo

23 Toni Roschier

26 Jaakko Lepola

28 Rasmus Schüller

29 Juuso Simpanen

Delanteros

6 Hermanni Vuorinen

10 Jami Puustinen

15 Aleksandr Kokko

16 Jani Bäckman

27 Shpat Querimi

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