El Camino de Santiago del Norte será patrimonio de la Humanidad

El reconocimiento de la ruta de la costa incluye el ramal lebaniego/
El reconocimiento de la ruta de la costa incluye el ramal lebaniego

La evaluación del Consejo Internacional Icomos propone la aprobación de la candidatura

GUILLERMO BALBONASantander

El Camino de Santiago del Norte y su ramal lebaniego recibirán la distinción de Patrimonio de la Humanidad. La aprobación como «bien merecedor de este reconocimiento» ha sido trasladada a la UNESCO que rubricará la decisión final. El Camino del Norte posee una importancia capital tanto por su antigüedad como, de forma específica, por el protagonismo que cobra en Cantabria. La cultura, el patrimonio, los monumentos, la riqueza de las cuevas prehistóricas en el caso específico de la comunidad, logran bajo esta nueva marca de calidad una revalorización turística, social y económica.

Conocido también como Camino de la Costa, con 936 kilómetros de recorrido total, sirvió como eje vertebrador del norte de la Península. En la actualidad sigue preservando y aunando identidades de las comunidades autónomas por las que discurre. El actual Gobierno cántabro ha potenciado en los últimos dos años la candidatura. Como avanzó este periódico, el pasado otoño Cantabria dio nuevos pasos para lograr que el Camino del Norte adquiera la catalogación de Patrimonio de la Humanidad. Junto a otras cuatro comunidades, se convirtió en una de las 50 candidaturas que optaba a la decisión de la Unesco.

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El paso definitivo para conseguir la distinción, tras casi una década de procesos destinados a encauzar esta aspiración de varias comunidades, ha sido la evaluación del Consejo Internacional de Monumentos y Sitios Histórico-Artístico (ICOMOS). La propuesta, aprobada por esa Comisión, se suma así a la ya existente de Patrimonio de la Humanidad que posee el llamado Camino de Santiago Francés o Sur.

Tras esta aprobación por parte de la Comisión Evaluadora la decisión deberá ser sometida al Comité de Patrimonio de la Humanidad que se reunirá en verano en Bonn. No obstante se considera un trámite, dado que la Unesco en ese tramo final siempre ha aprobado las propuestas de la comisión. De ese modo el Camino del Norte pasará a ser inscrito entre los Bienes Patrimonio de la Humanidad. En el caso de Cantabria esta ruta ahora revalorizada abarca unos 200 kilómetros y la aprobación incluye el ramal de Liébana.

Aunque el camino tradicional y más transitado de los peregrinos es el francés, que entra a España por Roncesvalles, son varias las alternativas del caminante hasta alcanzar la deseada meta de la ciudad gallega. Entre las elecciones que pueden hacerse siempre ha destacado el Camino del Norte.

A nivel mundial solo están catalogados 779 bienes culturales que son Patrimonio de la Humanidad, caso de la Muralla China, el Taj Mahal, Machu Pichu.... En lo que se refiere a España posee otros 39 bienes culturales con esta distinción, caso de La Alhambra, el casco antiguo de Salamanca o precisamente las Cuevas de Cantabria con arte rupestre.

La importancia cultural del reconocimiento que subrayará la Unesco y su peso en el turismo se traducen en un «cotizadísimo sello de calidad». En los últimos cuatro años el Ejecutivo cántabro especialmente a través de la Dirección General de Cultura ha apostado de manera intensa por la consecución de esta catalogación. Además de las constantes informaciones, documentos e informes que se han elaborado y trasladado por parte de los gestores autonómicos, se han sucedido pasos previos como la nueva redacción del expediente y la incoación del Camino Norte y el Lebaniego como Bien Cultural en Cantabria.

El expediente

Icomos. La organización internacional no gubernamental considera demostrado cómo en los caminos se ejemplifican los atributos de la ruta de Santiago, que son extendidos, complementados o amplificados por los propios atributos de los Caminos del Norte.

Valor Universal Excepcional. Los Caminos del Norte completan las rutas ya existentes y son ejes culturales y monumentales con el mismo nivel e importancia histórica y patrimonial que las rutas de peregrinación ya sumadas a la Lista del Patrimonio Mundial.

Ampliación. Conservan el registro material más completo de las rutas de peregrinación cristiana, un patrimonio que se destaca por la riqueza de su arte y arquitectura.

Valor. Son testimonios importantes para el surgimiento del fenómeno jacobeo.

Son cerca de 235 kilómetros los que deberán ser protegidos y, desde ahora, dados a conocer con el marchamo de Patrimonio de la Humanidad. En el caso del Camino Lebaniego supone probablemente, según fuentes oficiales, «el más importante distintivo y promoción posible de este recorrido y de la comarca de Liébana, uniendo a ser Lugar Santo, el ser Patrimonio de la Humanidad». Todo ello teniendo en cuenta que Cantabria se prepara ya para celebrar el Año Jubilar Lebaniego en 2017.

Atracción turística

Para el Gobierno cántabro no cabe «mejor promoción posible» para la comunidad y la comarca lebaniega que esta designación. Diversas acciones y actividades que se han llevado a cabo en estos años, dentro de un complejo proceso burocrático, han sido claves para un reconocimiento que conlleva «un compromiso y una distinción que implicará inversiones y una atracción turística sin par». El reto, ahora superado, radicaba en lo ingente del expediente al ser un Camino que abarca cientos de kilómetros, cinco comunidades autónomas Cantabria, Galicia, Asturias, La Rioja (un ramal concreto) y País Vasco, centenares de localidades y decenas de ramales, frente a candidaturas que se centraban en «un bien arquitectónico u objeto específico».

En esta última etapa, el organismo encargado de la evaluación de los Bienes Culturales, Icomos, Consejo internacional de Monumentos y Sitios, elaboró un informe con destino al Comité del Patrimonio de la Unesco que decide sobre las candidaturas.

La solicitud sobre el Camino del Norte amplía la catalogación mundial de la que ya disfruta desde 1993 el denominado «camino francés de la ruta jacobea». La decisión de iniciar los trámites para lograr esta ampliación se remonta a 2006.