El Hospital Valdecilla mejora el pronóstico y tratamiento del melanoma metastásico

Vista del Hospital Valdecilla, en Santander./Alberto Aja
Vista del Hospital Valdecilla, en Santander. / Alberto Aja

Mediante la utilización de inhibidores de los puntos de control inmunitario que favorecen que el sistema combata y destruya las células cancerosas

DMSantander

El Servicio de Oncología del Hospital Valdecilla ha mejorado el pronóstico y tratamiento de los pacientes con melanoma metastásico que no es susceptible de intervención quirúrgica a través de la utilización de inhibidores de los puntos de control inmunitario, dirigidos a favorecer que el sistema inmunitario combata y destruya las células cancerosas. De estos tratamientos, que vienen aplicándose desde el año 2014, se han beneficiado cerca de 30 pacientes cada año.

Según explica en un comunicado la doctora Almudena García Castaño, especialista del Servicio de Oncología del Hospital Valdecilla, estos tratamientos han supuesto «un cambio radical» en la evolución de la enfermedad, ya que antes de su empleo los pacientes con melanoma metastático únicamente eran tratados con un tratamiento paliativo y con una supervivencia recortada en el tiempo.

De estos tratamientos se están beneficiando alrededor de 30 pacientes al año Almudena García

Históricamente, apunta García, el pronóstico de los pacientes con melanoma metastático ha sido pobre, con una tasa de supervivencia a cinco años del 6%. «Ahora tenemos aproximadamente un 50% de pacientes con un margen de supervivencia de cinco años y que presentan una mejoría indudable de su calidad de vida».

En relación con el tratamiento, García Castaño señala que disponen de varios grupos de fármacos fundamentalmente dirigidos a eliminar el freno del sistema inmunitario, de manera que se active permanentemente y que la respuesta contra el tumor sea persistente.

Estos fármacos, que consisten en anticuerpos monoclonales, actúan sobre determinados receptores presentes en los linfocitos, aumentando el reconocimiento del tumor por parte del sistema inmunológico y favoreciendo su eliminación.

La doctora García Castaño asegura que estos fármacos, recientemente incorporados, han revolucionado el tratamiento de la enfermedad neoplásica, ya que permiten intervenir en momentos clave en la regulación del sistema inmunológico y controlar la respuesta inmunitaria.

En relación con el futuro inmediato, García Castaño avanza que «en los próximos años asistiremos al desarrollo de nuevos fármacos inmunoterapéuticos dirigidos a nuevos objetivos que, en combinación con los que ya tenemos, contribuirán a mejorar las expectativas de curación de nuestros pacientes».

Prevención

Elmelanoma constituye la forma más letal de los diferentes tipos de tumores de piel, ya que si no se trata, su pronóstico es grave. La doctora Cristina Gómez, del Servicio de Dermatología, recalca al respecto que la incidencia de este tumor ha aumentado en las últimas décadas tanto por el envejecimiento de la población como por los avances en las técnicas diagnósticas.

«Una detección temprana y un tratamiento precoz son esenciales, ya que en fases iniciales se consigue una mayor supervivencia y calidad de vida para el paciente».

Junto con la prevención y la detección precoz, en los últimos años «se ha avanzado notablemente en el conocimiento de estos tumores» mediante las técnicas de genómica, las terapias dirigidas contra dianas moleculares y la investigación genética, aseguran las doctoras, que resaltan que este mejor conocimiento ha permitido desarrollar medicamentos dirigidos a combatir estos mecanismos y hacer posible que el sistema inmunitario «controle» el tumor nuevamente.

 

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