Apple gana a los Beatles el litigio por el uso de la marca de la manzana

Rechazada la demanda de Apple Corps que alegaba un acuerdo para que Apple Computer permaneciera al margen de la distribución musical

AGENCIAS | LONDRES
Apple gana a los Beatles el litigio por el uso de la marca de la manzana/
Apple gana a los Beatles el litigio por el uso de la marca de la manzana

El sello Apple Corps, creado por los Beatles, ha perdido su duelo judicial contra Apple Computer, inventora de los ordenadores Mac y del popular iPod, en un tribunal de Londres, donde los dos grupos se peleaban por los derechos de autor.

El juez Edward Mann ha rechazado la demanda de Apple Corps que habían alegado que Apple Computer violaba un acuerdo de 1991 según el cual la compañía estadounidense se comprometió a mantenerse al margen del negocio de la distribución musical. Ese acuerdo otorga a Apple Corps derechos exclusivos para usar la marca "apple" (manzana, en inglés) en la comercialización de productos musicales.

Apple Corps, que pertenece a Paul McCartney, Ringo Starr, Yoko Ono, viuda de John Lennon, y a la fundación de George Harrison, declaró en el juicio, que se abrió a comienzo de marzo, que Apple Computer violó ese acuerdo al lanzar el iPod y el iTunes, el programa de descarga de canciones por Internet, que ha vendido más de 1. 000 millones de canciones desde 2002.

Pero el juez Mann -que es uno de los magistrados más conocedores del mundo tecnológico- ha juzgado que el iPod y la tienda iTunes de Apple Computers no violan el acuerdo, porque se limitan a transmitir datos.

El magistrado ha afirmado que "no se ha demostrado violación alguna del acuerdo", ya que el uso del logotipo no implica una "relación relevante con el trabajo creativo" que se ofrece en "iTunes Music Store".

No obstante, el director de Apple Corps, Neil Aspinall, ha adelantado hoy que presentará una apelación contra esa decisión porque el juez ha llegado a "una conclusión errónea". El pleito, de momento, le va a salir caro a la discográfica, que tendrá que pagar a Apple Computer unos tres millones de euros (3,7 millones de dólares) en costas.

El mismo logotipo

Geoffrey Vos, abogado de la discográfica, afirma que que la compañía norteamericana ha dado a los internautas en todo el mundo acceso a 3,7 millones de canciones, lo que ha generado suculentos beneficios para la empresa.

Por ese motivo, Apple Corps lleva tiempo tratando de conseguir una orden judicial para impedir que Apple Computer utilice el logotipo de la manzana, así como una indemnización millonaria debido a las ganancias que esa compañía ha obtenido usando el símbolo.

Apple Corps fue creada en 1968 por la legendaria banda de Liverpool y adoptó como logotipo una manzana verde, en tanto que el fabricante estadounidense se fundó en 1976 y eligió como distintivo una manzana a la que le falta un trozo.

Ambas compañías llegaron a un acuerdo en 1981 para compartir la utilización de esa fruta como símbolo comercial.

Sin embargo, la progresiva entrada del grupo norteamericano en el mundo del entretenimiento ha hecho que esa compañía persiguiese un acuerdo menos restrictivo, actitud que desencadenó en 1989 un pleito en el Tribunal Superior de Londres.

Aunque nunca se divulgaron detalles sobre el arreglo de las partes en aquel litigio, se calcula que Apple Computer se vio obligada a pagar 24,6 millones de euros (30,6 millones de dólares) a Apple Corps, según la cadena pública británica BBC.