Octavo triunfo español en Roma, cuarto consecutivo, y segundo de Rafael Nadal

Se confirma además lo que el público italiano ya sabe: siempre que se enfrentan en Roma el número 1 contra el número 2 acaba ganando éste

EFE | ROMA

Otra de las circunstancias favorables al palmarés de Rafa Nadal, y del tenis español en su conjunto, que se desprende de la victoria lograda por el de Manacor en la tarde de hoy, radica en el hecho de que con este triunfo en la final de Roma Nadal ha elevado a ocho el número de títulos obtenidos por los jugadores españoles en el torneo masculino de los Internacionales de Italia de Tenis, ahora conocido como Masters Series de Roma. Es, además, el único de los españoles en lograr dos triunfos consecutivos, pues también lo conquistó el pasado año, entonces ante el argentino Guillermo Coria.

El torneo romano, en su apartado masculino, lo han ganado: Manuel Orantes (1972), Emilio Sánchez Vicario (1991), Alex Corretja (1997), Juan Carlos Ferrero (2001), Félix Mantilla (2003), Carlos Moyá (2004) y el ya apuntado Rafael Nadal (2005 y 2006). Otros españoles que alcanzaron la final, y que perdieron en la misma fueron Manuel Santana (1965), Orantes (1973 y 1975), José Higueras (1983), Emilio Sánchez Vicario (1986), Carlos Costa (1992), Sergi Bruguera (1995) y Alberto Costa (1998).

Manuel Orantes, el primer ganador español en Roma, se hizo con el triunfo en 1972 tras derrotar en la final al checo Jan Kodes, por 4-6, 6-1, 7-5 y 6-2. Pasaron diecinueve años para ver otro triunfo español en Roma. Lo logró Emilio Sánchez Vicario, que derrotó en la final al argentino Alberto Mancini, por 6-3, 6-1, 3-0 y abandono por lesión. Luego, en el 1997, el triunfo lo consiguió Alex Corretja, que derrotó en la final al chileno Marcelo Ríos, por un doble 7-5 y 6-3. Juan Carlos Ferrero, en 2001, conquistó el Masters de Roma ante el brasileño Gustavo Kuerten, por 3-6, 6-1, 2-6, 6-4 y 6-2.

Cuarto triunfo español en Roma, donde siempre gana el 'número 2'

Mantilla se hizo con el torneo en 2003 justo ante Federer, el rival mañana de Nadal y al que batió por 7-5, 6-2 y 7-6. Al siguiente año, le tomó el relevo Moyá, que se impuso en la final al argentino David Nalbandian, por 6-4, 6-3 y 6-1. Y, el pasado 2005, le tocó el turno a Nadal, que en otro duelo hispano-argentino batió a Guillermo Coria, por 6-4, 3-6, 6-3, 4-6 y 7-6; en el que con sus 5 horas y cuarto es el partido de mayor duración de la historia del torneo romano.

Nadal, en cinco horas y cinco minutos, ha derrotado hoy a Federer, por 6-7 (0), 7-6 (5), 6-4, 2-6 y 7-6 (5). Con ello suma su segundo título consecutivo en Roma, algo que sólo han realizado el checo Jaroslav Drobny (1950 y 51), el estadounidense Jim Courier (1992 y 93) y el austríaco Thomas Muster (1995 y 96). Y pone el cuarto título consecutivo español en la historia del torneo, algo que hasta ahora (en el masculino) ningún otro país ha realizado.

Además, el triunfo de Nadal mantiene la tradición en Roma que ve como, en las pocas veces que la final la han disputado los números 1 y 2 del torneo (dos hasta hoy), siempre ganó el número dos. A los títulos individuales masculinos españoles en Roma, se une el logrado en dobles por la pareja Sergio Casal/Emilio Sánchez Vicario, que en 1990 se alzaron con el trofeo al batir en la final al dúo integrado por los estadounidenses Jim Courier y Davis, por 7-6 y 7-5.