La mañana de las zancadas azules

La mañana de las zancadas azules
Daniel Pedriza

La sexta edición de la Carrera Popular de El Diario reúne a casi 1.600 participantes | Las familias y, sobre todo, los niños, volvieron a ser los grandes protagonistas de una jornada en la que se estrenaba la distancia de diez kilómetros

Marco García Vidart
MARCO GARCÍA VIDARTSantander

El pórtico de la meta, con sus números rojos, asistía complacido a la escena. Un año más. Y ya van seis con este. Cuando esos dígitos desgranaban ya sus minutos, era el tiempo de una mirada a lo alto, una sonrisa y un choque de manos. Chavales que no levantaban dos palmos del suelo y que corrían con padres y madres. ‘¡Acabaste!’, ‘campeón’ o ‘¡qué bien!’ eran frases que, por repetidas, no dejaban de emocionar. Porque ese es el momento exacto que refleja el espíritu de una Carrera Popular de El Diario Montañés que este domingo cumplió seis ediciones de vida. Servir como un rato para hacer deporte, en familia, y pasarlo bien. Y ese entrechocar de palmas de los más pequeños, inscritos la gran mayoría en la carrera de dos kilómetros, volvía a decir que el objetivo se ha cumplido con creces. Si con el paso de los años uno de esos ‘peques’ hace del atletismo su afición y recuerda con cariño que la primera carrera de su vida fue una de El Diario, todo el esfuerzo que supone una prueba de este tipo habrá merecido la pena. Y mucho.

La ya famosa marea azul volvía a citarse para correr por las calles de Santander. Entre las tres carreras, salieron 1.592 valientes, de los que terminaron 1.574. La mañana, que amaneció espectacular, con algunas nubes que hacían de tragaluz para iluminar de forma alucinante la bahía, se fue complicando por momentos hasta hacer un día nubladete y con algo de fresco. Aun así, la temperatura era óptima para correr. A eso de las diez, la plaza de Alfonso XIII ya era un hervidero de colores. El azul, el de la camiseta oficial de la carrera, se mezclaba con los de las camisetas de los diversos equipos cántabros de atletismo. Aunque los populares son las estrellas de esta carrera, también hay atletas de todo nivel que aprovechan la mañana para seguir con su preparación. Se notaba enseguida quiénes eran. El tramo de carretera cortado en dirección al Ayuntamiento servía de pista de calentamiento.

Las imágenes de la Carrera

A eso de las diez y veinte, comenzaban los primeros nervios. Para algunos de esos participantes, eso de ‘primeros’ era literal. Porque muchos dorsales estaban en el pecho de niños y niñas que por primera vez en su vida, se veían en una de esas. La carrera de los 2 kilómetros tenía su salida a las 10.30 horas. Algunos ‘gallos’ del atletismo regional, en primera fila para afrontar una prueba que les serviría de calentamiento para luego correr la de cinco kilómetros. Para los demás, ese par de kilómetros hasta el final de la calle Castelar con los que hacer un poco de deporte. Diego Cuadrado, uno de los mejores mediofondistas de la región, volvió a ligar su nombre como ganador de esta carrera. Y en esta distancia van cuatro de seis. Sus 6:50 fueron demasiado para sus rivales, aunque para él era un entrenamiento de cara a la prueba de cinco kilómetros. En féminas, Andrea Fernández-García de los Salmones cumplió la primera parte de su objetivo. Con 8:22, era la primera en esos dos kilómetros. Al igual que Cuadrado, también quería doblar distancias y ganar ambas.

Diego y Andrea eran los que abrían un reguero de momentos de alegría. Porque según iban pasando los minutos, llegaban los protagonistas de toda esta historia. Personas que no se atreven, por el momento, a trotar más de dos kilómetros. O algunos, directamente, para andar y dar un paseo por Santander. Los más, acompañaban a sus hijos en ese par de kilómetros. Críos que en ocasiones viajaban en sus carritos de bebé como Luz Gomis, con su padre Jacobo a los mandos del carro. Nicolás Faleato chocaba la mano de su padre cuando entraba en meta con un tiempo de 36:15. El pequeñín, rubísimo, apenas tiene 18 meses y su gran sonrisa auguraba que la de ayer será la primera carrera de muchas. Parecía que era el último en llegar, pero no. Luis José Madrazo paraba el reloj en 38:56. Ayudado por una muleta, iba poco a poco. «Cada día cuesta un poco más», acertaba a decir con una sonrisa. Carreras como la de El Diario le sirven para luchar contra las consecuencias de un ictus. Para él fue una de las grandes ovaciones de la mañana.

Daniel Pedriza | María Gil Lastra

Los dos grandes retos

Las 11.15 horas era el comienzo de los otros dos retos. Los cinco y los diez kilómetros. Eso era otra cosa. Aunque también había muchos chavales y algunos carritos de bebé, el azul de El Diario ya se entremezclaba mucho más con camisetas de otros colores. En esa línea de salida convivían populares con aficionados mucho más avezados y atletas profesionales. Porque en este año, los que ya han hecho del atletismo su afición principal –aunque no sean atletas federados– tenían una opción más por si la carrera de 5.000 metros se les quedaba algo corta. Un diez mil que hacía resoplar antes de salir. Además de la tradicional subida a la Cuesta del Gas, toda la península de La Magdalena. Y ahí hay rampas, tanto para arriba como para abajo, para castigar las ‘patas’ sin ningún miramiento.

La alcaldesa de Santander, Gema Igual, acompañada del concejal de Deportes, Juan Domínguez, fue la encargada de dar el tiro de salida. «Qué mejor plan para una mañana que correr. Los que quieran, puedan y sepan, que no soy yo», señalaba entre risas.

Otro doblete de Cuadrado

Diego Cuadrado volvía a tener prisa por llegar a la meta en la prueba de cinco kilómetros. Para conseguir su sexta victoria parcial en las carreras de El Diario y su tercer doblete, tras los de 2013 y 2015. Sus 14:39 fueron además el récord de la prueba, que estaba en poder de Workhen Fikre desde el año pasado con 14:53. Cuatro minutos más tarde, hacía su entrada en meta Cristina Alles, que con 18:41 era la más rápida y aventajaba en diez segundos a Andrea Fernández-García de los Salmones. Por poco, se quedaba sin doblete en su primera participación en la Popular de El Diario. Antes que ellas, finalizaba en la séptima plaza entre los chicos Ricardo Lanza López, el campeón infantil de cross. En pocos años, estará algo más arriba.

Sin apenas descomponer el gesto, Workhen Fikre, ese eritreo ya casi cántabro, inauguraba el palmarés de la carrera de diez kilómetros. La primera plusmarca de la prueba, 31 minutos y 19 segundos. Otra incombustible del atletismo regional, Elena Moreno, inscribiría su nombre como ganadora entre las féminas con un registro de 35:17. Ellos daban paso al puñado de valientes que se había atrevido a retar a un ‘diez mil’ de lo más exigente. «¿La Magdalena? Bufff... Lo más duro», señalaba al término uno de los participantes entre resoplidos.

Tras los esfuerzos, las recompensas. La zona de avituallamiento para reponer fuerzas y las felicitaciones de familiares y amigos. Y los premios para algunos. A Jesús Alberto Herrero y Francisco Barroso les tocó un reloj Polar y a Leo Aguado y Diego Oslé –la pueden recoger en la sede de de El Diario en la Avenida de Parayas, ya que no estaban presentes cuando se sortearon– sendas mochilas con ruedas. Fue el mejor colofón a otra fiesta del atletismo. La sexta. Esa Carrera Popular de El Diario Montañés que no tiene otro reto que ese marcador de números rojos se alegre al ver justo debajo suyo una sonrisa. De atletas buenos, no tan buenos, familias enteras y sobre todo, niños. Y ayer, se apagó de lo más contento hasta el año que viene.

Clasificación

2km:
1. Diego Cuadrado (6:50), 2. Euken Orán (7:12), 3. Carlos García (7:26).
2km categoría femenina:
1. Andrea Fernández-García de los Salmones (8':22), 2. Lucía García (8':47), 3. Lucía Fernández (8:57).
5km:
1. Diego Cuadrado (14:37), 2. Manuel Heras (16:01) 3. Adrián Acevedo (16:02).
5km categoría femenina:
1. Cristina Alles (18:41), 2. Andrea Fernández-García de los Salomnes (18:51), 3. Carmen Cacho (19:16.
10km:
1. Workhen Fikre (31:19), 2. Iván Hierro (31':47), 3. Óscar Crespo (35:10).
10km categoría femenina:
1. Elena Moreno (35:17), 2. Merche Palacios (41:07), 3 María de Pablo (45:16).

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