El sueño de vivir en Marte ya es real en Arredondo

Los cinco 'astrolanders', en la presentación de la primera misión./María Gil Lastra
Los cinco 'astrolanders', en la presentación de la primera misión. / María Gil Lastra

Comienza la primera misión en Astroland, la agencia española que realiza una experiencia espacial analógica desde una cueva de Cantabria | Cinco profesionales de diferentes nacionalidades forman parte de esta aventura y hasta el viernes vivirán en la cavidad

Leticia Mena
LETICIA MENASantander

'De Cantabria a Marte'. Esa fue la sorprendente novedad que se anunció al mundo en la última feria de Fitur y hoy, por fin, aquel proyecto que se presentó como una experiencia espacial analógica desde una cueva de Arredondo se convierte en realidad. Además no en una fecha cualquiera. Los primeros cinco 'astrolanders' entran en el proyecto con motivo del 50 aniversario del lanzamiento de la misión que consiguió que el ser humano pusiera un pie en la Luna, y desde hoy y hasta el próximo viernes permanecerán en el interior de la cueva. La futura colonización de Marte es ya el objetivo de la segunda gran carrera espacial, y España, y Cantabria en particular, cuentan con un papel destacado.

«Hemos elegido esta fecha no solo como un homenaje a todos aquellos que dieron un gran paso para la humanidad, sino que también simboliza un punto de inflexión entre la llegada a la Luna y los primeros pasos hacia una futura llegada del hombre a Marte, hasta ahora imposible por lo complicado del reto. Y es también una apuesta decidida por el desarrollo de la investigación espacial aplicada a nuestro día a día», ha destacado David Ceballos, CEO de Astroland.

Revilla no ha dudado en ponerse el casco y posar vencedor.
Revilla no ha dudado en ponerse el casco y posar vencedor. / DM

Los 'astrolanders' de esta primera misión responde a cinco perfiles profesionales diferentes de cuatro nacionalidades: española, polaca, venezolana y alemana. Los elegidos en vivir esta experiencia, tras recibir un amplio programa de formación previo, son José Luis Cordeiro, reconocido ingeniero y conferenciante hispano-venezolano y profesor fundador de la Singularity University en Silicon Valley; Mikolaj Zielinski matemático polaco y candidato a otras expediciones espaciales como 'Mars One'; Fernando González, ingeniero español de sistemas espaciales, científico y escritor; y Carmen Koegler, investigadora y científica alemana. El último 'astrolander', una mujer, prefiere permanecer en el anonimato.

Esta mañana han sido despedidos por diversos representantes institucionales, entre los que destaca el presidente de Cantabria, Miguel Ángel Revilla, que ha querido estar presente en el comienzo de la primera misión mostrando su apoyo a los participantes.

Fernando González, España

El ingeniero

González es un explorador, ingeniero eléctrico y de sistemas espaciales, científico, escritor (IEEE, IAF, USAF, IAA, Instituto de Investigación de Astrosociología) y ponente (IAA, TEDxStockholm, IEEE) comprometido con resolver los desafíos referentes a la exploración espacial a través de nuevas perspectivas de progreso científico y cooperación internacional. Trabajó para la OTAN y la NASA Goddard, y actualmente está involucrado como Lead Spacecraft Architect (Arquitecto principal de naves espaciales) para la exploración planetaria con la ESA y las principales empresas europeas de la industria (ADS, OHB y TAS).

Carmen G. Köhler, Alemania

La científica

Como astronauta analógica, Carmen ha participado en la Misión AMADEE-15 en el glaciar Kaunertaler, Austria, y en la Misión AMADEE-18, Omán. Ambos impulsados ​​por el Foro Espacial de Austria (@oewf_org). Es doctora en Física / Meteorología, investigadora científica y consultora en 'die Astronautin' GmbH, Bremen, Alemania. Como investigadora científica, Carmen ha trabajado para el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), el Instituto de Física Atmosférica, Oberpfaffenhofen, Alemania, y el Servicio Meteorológico Alemán (DWD), Investigación y Desarrollo, Offenbach, Alemania. Carmen ha sido Directora de Proyectos y Científica de Datos Senior en i-EM (Inteligencia en Gestión de Energía), Investigación y Desarrollo, Livorno, Italia.

Mikolaj Zielinski, Polonia

El informático

Uno de los 100 candidatos para la misión en Marte con @MarsOneProject. Desarrollador Senior, Master en Ciencias de la Informática y Matemáticas, @miko_zielinski no es el tipo de persona que permece en su zona de confort. Ha participado en catorce expediciones de espeleología diferentes, incluidas cinco expediciones de descubrimiento (llegando a lugares donde nunca antes había llegado ningún ser humano, en las dos cuevas más profundas de Oriente Medio), Omán. #ThereIsAlwaysMore

José Luis Cordeiro, España / Venezuela / Estados Unidos

El tecnólogo

Cordeiro estudió en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge, EE.UU., Donde obtuvo su licenciatura en Ciencias y un Master en Ciencias en Ingeniería Mecánica, con una especialización en Economía y Lenguas. Su tesis consistió en un modelo dinámico para la Estación Espacial 'Freedom' de la NASA (la Estación Espacial «Internacional» de hoy). Cordeiro trabajó con la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) en Viena, Austria, y con el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) en Washington, DC, EE. UU.

Más de dos años de investigación y desarrollo

Hoy, el proyecto de Astroland se hace realidad tras más de dos años de investigación y desarrollo. Dos años de continuo trabajo que han permitido sentar las bases de Ares Station, una estación científica espacial donde se reproducen las condiciones hostiles del ambiente de Marte. El lugar elegido para su ubicación es una cueva en Arredondo, totalmente aislada del contacto humano, con una altura de 60 metros y 1,5km de largo.

Esta experiencia única tiene una duración completa de 30 días. Si bien la misión en la cueva es de tres días, se requiere un proceso previo de formación en remoto de tres semanas y otros 3 días de formación física y psicológica en las instalaciones de Astroland. Cada misión tiene una capacidad máxima de 10 personas y para inscribirse se puede hacer a través del siguiente enlace: https://www.astrolandagency.com/.

Para preparar esta gran aventura, aquellos que superen las entrevistas personales contarán con la ayuda de un mentor en remoto que les pondrá en forma, tanto física como psicológicamente. La parte mental en este tipo de situaciones es muy importante para mantener en control en todo momento. Así, los astrolanders deberán realizar una serie de técnicas que les permita tener la agudeza mental necesaria.

Pero para la misión, los elegidos tienen también a su disposición acceso online directo con expertos aeroespaciales y psicólogos reputados, como es el caso de Gabriel González de la Torre, doctor en Neuropsicología de la Universidad de Cádiz, y uno de los pocos expertos psicólogos de astronautas de España e Iñigo Muñoz Elorza, instructor de astronautas en el Centro Europeo de Astronautas de la Agencia Espacial Europea.

Con la primera fase de la misión concluida, correspondiente a la preparación previa en remoto, los Astrolanders se trasladan al Astroland Space Center, situado en el Parque Científico y Tecnológico de Cantabria. Durante tres días, los futuros protagonistas de la misión realizarán paseos espaciales participando en cursos de espeleología y prácticas de flotabilidad neutra que simulan los estados de ingravidez y reciben formación en planes de emergencia para actuar ante cualquier circunstancia adversa.

Finalizada esta segunda etapa, y totalmente preparados, los elegidos entran en la cueva. En su interior, dispondrán de lo básico para poder subsistir tres días dentro, al tiempo que experimentan y testean cómo sería la vida humana en Marte. Trajes de astronauta, ropa técnica, laboratorios para el cultivo de plantas en condiciones imposibles, cápsulas de vida, comida liofilizada, y un largo etcétera de útiles que harán la vida en la cueva mucho más fácil a los 'astrolanders'.

«Invertir en tecnología del espacio es invertir en innovación. Este proyecto nace también con el objetivo de testar tecnologías replicables en la tierra como ya ha ocurrido con otros productos de uso cotidiano derivados de la investigación espacial como el GPS o diferentes tecnologías de aplicación médica», ha destacado David Ceballos, CEO de Astroland.