El legado de James Brown

El legado de James Brown

El recuperado Festival ‘Black is Back’ convertirá los días 24 y 25 de junio a Santander en la capital del soul

PILAR GONZÁLEZ RUIZSantander

Charles Bradley vio a James Brown (que hoy cumpliría 83 años) por primera vez en 1962 en el Teatro Apolo de Manhattan y aquella actuación marcaría su poco esperanzador futuro. Con 14 años, sin saber leer ni escribir dejó su casa. De día vivía en las calles de Brooklyn, de noche dormía en el metro. Comenzó a cantar con una banda que se disolvió al ser reclutados sus compañeros para la guerra de Vietnam. Trabajo como cocinero en Maine y viajó haciendo autostop por todo el país, pasando etapas en Nueva York, Seattle o Canadá antes de instalarse en California y ser descubierto por Daptone Records, uno de los sellos con más solera en materia de soul. Tres discos después del inicio de su tardía carrera musical, llega a Cantabria como cabeza de cartel del Black is back Festival.

Será del 25 al 26 de junio, en Escenario Santander. La ciudad sonará a soul gracias a un plantel de primera para los amantes de la música de raíz negra. Además del propio Charles Bradley & His Extraordinaires estarán James Hunter Six, James Taylor Quartet, JC Brooks & The Uptown Sound y Sister Cookie. Confirmaciones a las que se irán sumando otros nombres en las próximas semanas.

En palabras de Javier Palacios, de Delfuego Booking (organizares del evento junto a Heart of Gold), Es uno de los eventos más importantes que hemos programado y no esconde su fascinación por poder tener a Bradley entre las actuaciones del Black is back: un auténtico lujo, afirma.

Las entradas, limitadas a un aforo de 1.000 personas, están a la venta en www.esmiticket.com. El abono para adultos tiene un precio de salida de 45 euros. Para jóvenes de 14 a 17 años, será de 20 euros y de 10 euros para menores de 14 años. Se trata de un festival de larga duración en el que los cabezas de cartel realizarán shows completos.

El festival cuenta con el apoyo de la Consejería de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de Cantabria y el Ayuntamiento de Santander.

Artistas confirmados

Más allá del drama humano y el mensaje de superación que encierra su trayectoria, escuchar a Charles Bradley es trasladarse a la época del soul más desgarrador de finales del siglo XX. Aunque su carrera como cantante comenzó en 2011, Bradley logró el éxito con su triunfal segundo álbum: Victim of love, en 2013.

Llegará al festival Black is Back con su tercer trabajo Changes, publicado el 1 de abril. Este álbum y sus letras me hacen pensar en mi madre y en los cambios que ha sufrido mi vida desde que murió, dice el cantante. Coachella, Glastonbury o el Primavera Sound son algunos de los festivales por los que ha pasado el estadounidense. Bradley guarda parte del legado estético y sonoro de su referente, el inicio de todo esto: James Brown.

Los miembros de la banda de James Hunter Six no son nuevos en Santander donde ya han hecho sus pinitos. Se pasan a Daptone Records, la discográfica de Bradley y Sharon Jones, para publicar su cuarto disco, Hold on, publicado en el mes de febrero bajo la producción de Gabriel Roth. Lo mejor de trabajar con Gabe -dice James Hunter- es que él puede coger nuestro sonido y grabarlo exactamente de la forma en la que yo lo tengo en mi cabeza al escribir los temas. Colaborador de Van Morrison o Allen Toussaint, habitual de las listas Billboard y las nominaciones a los Grammy, James Hunter, de 53 años, se ha ganado su sólida reputación como trovador de R&B. Rumbas, boleros, bossanova y rock se mezclan en temas como Something calling, A true heart o In the dark, alejándose de los clichés pero sin perder la energía y el fondo soul. Por momentos, la voz de Hunter recuerda a Ray Charles o Sam Cooke con la creatividad compositiva de Smoky Robinson.

Otro James, Taylor, en este caso, actuará junto a su cuarteto de los últimos 25 años. Considerado uno de los mejores instrumentistas británicos de su generación, su marca propia es el sonido que le arranca al Hammond. También es conocido por sus energéticos shows en directo sin bajada de la intensidad en ningún momento. James Taylor Quartet se inspiran en las rarezas del groove propio del funk y el boogaloo de los años 60 y 70, convirtiéndose, sin duda alguna, en uno de los cruces de jazz-pop en la música actual de Gran Bretaña. Sin olvidar experimentos sonoros como el EP de Misión Imposible, el tema de Starsky y Hutch, de Austin Powers, colaboraciones con Tom Jones, U2, Manic Street Peachers o The Pogues o la reciente grabación con el Coro de Catedral de Rochester.

La voz femenina del cartel será la de Sister Cookie. Cantante y pianista comenzó a actuar siendo una adolescente, pateándose los locales londinenses hasta convertirse en una cara habitual de lugares de culto como el Lady Luck Club o Jukebox Jam. Tras un alto de cinco años, en 201 volvió a la música, formando parte de los principales festivales con sus actuaciones de alto voltaje sonoro e interpretativo, al estilo de las grandes divas de antaño. Sister Cookie visitó Santander el invierno pasado y regresa con temas nuevos del que será su próximo LP.

La lista de artistas confirmados se completa con JC Brooks & The Uptown Sound. El tercer disco del quinteto con base en Chicago se titula Howl y sus once temas cuentan con influencias de Prince o Fugazi revestidos de la teatralidad creativa de Tina Turner y Otis Redding. La revista Mojo definió al grupo como una de las bandas de soul más excitantes de la actualidad y Rolling Stone destacó su palpable carisma. La sutileza y registros de la voz de su frontman es uno de sus sellos.

Actividades paralelas

El festival no se queda sólo en la música y en las jornadas previas, el cine documental acercará al público a los entresijos del soul y el rythm & blues. En la Filmoteca de Santander se proyectara el día 22 (20.00 horas) el documental Amy sobre la desaparecida cantante Amy Winehouse. Un trabajo que cuenta con con imágenes inéditas de archivo y entrevistas con la malograda estrella, que murió en julio del 2011 a los 27 años de edad por parada cardíaca consecuencia de sus excesos con las drogas y el alcohol, adicciones agravadas por su bulimia. Amy Winehouse, ganadora de 6 Premios Grammys, tenía un talento natural para el jazz y el soul y una voz prodigiosa que pronto la hizo una estrella mundial a pesar de lanzar sólo dos discos.

El jueves 23 (20.00 horas) el documental será Mr Dynamite - James Brown, producido por Mick Jagger. Brown cambió para siempre la música estadounidense y el documental, producido por HBO, sigue la vida del cantante desde sus primeros años en el difícil sur de Estados Unidos hasta convertirse en uno de los grandes de la música soul y en uno de los talentos musicales más reconocidos del siglo XX.