El 'Mapfre' se juega la Volvo a una sola carta

El 'Mapfre' se juega la Volvo a una sola carta
María Muina

El barco español, con dos cántabros a bordo, disputa desde hoy la última etapa de esta vuelta al mundo

S. H./AGENCIAS SANTANDER.

El barco español 'Mapfre' y sus tripulantes cántabros, 'Ñeti' Cuervas Mons y Pablo Arrarte, inician hoy el tramo decisivo por hacerse con el triunfo en la Volvo Ocean Race. La última etapa, y será la número 11, unirá la ciudad sueca de Gotemburgo y la holandesa de La Haya, a través de 700 millas náuticas (1.250 kilómetros). La nave patroneada por Xabi Fernández parte como colíder de la general de esta vuelta al mundo, empatado a 65 puntos con el 'Brunel' holandés de Bouwe Bekking. Sólo con acabar por delante de él seria el vencedor final. Pero este pulso final tiene un tercero en discordia, el 'Dongfeng' de Charles Caudrelier, a un punto de los dos favoritos. Si la nave franco-china se llevará el título si logra el triunfo. Habrá que tirar de calculadora.

Tanto 'Brunel' como 'Mapfre' mantienen sus tripulaciones habituales para la etapa, mientras que el 'Dongfeng' ha dado entrada a la francesa Marie Riou y al chino Chen Jinhao 'Horace', que no compitieron en la anterior, en lugar de la suiza Justine Mettraux y el francés Fabien Delahaye.

La salida se dará en el estuario del río Göta, al sur del famoso puente Alvsborg de Gotemburgo, y se espera viento de componente oeste de unos 11-16 nudos (20-30 km./h.) y cielo cubierto. No habrá el tradicional recorrido previo entre boyas, sino que la flota cruzará la línea de salida directamente en rumbo suroeste hacia la boya de desmarque de Aarhus (Dinamarca), a 110 millas (200 km) de distancia. Allí virarán hacia el norte para alcanzar el extremo noreste de Dinamarca y de nuevo hacia el suroeste por el mar del Norte hasta llegar a La Haya.

«Nos vamos a dejar el alma en esto y espero que nos salga bien», dice Ñeti Cuervas Mons

El capitán del 'Mapfre', Antonio 'Ñeti' Cuervas Mons, el gran animador del equipo, dijo ayer que espera «celebrar la victoria desde La Haya dentro de cuatro o cinco días» y pidió a sus seguidores «que soplen y se pongan sus amuletos para dar un empujoncito extra». «Ahora todos tenemos ya la mente en la meta. Creo que va a ser una etapa muy complicada porque cada barco tiene su pequeña historia», dijo 'Ñeti'.

Analizando a los rivales, el cántabro dice que «Bouwe Bekking, patrón del 'Brunel' y en su octava vuelta al mundo, y Andrew Cape, navegante y en su séptima, han anunciado que se quieren retirar después de esta vuelta al mundo, así que es una oportunidad que tienen al alcance de las manos de ganarla por primera vez». Por su parte, «el 'Dongfeng' tiene la espina clavada de la anterior edición, en la que tuvo bastante mala suerte al romper el mástil y no poder competir en una etapa». «Lo único que puedo asegurar es que nos vamos a dejar el alma en esto y que espero que nos salga bien», indicó un esperanzado capitán.

A su compañero, el barcelonés Joan Vila la victoria le convertiría en el español con más victorias en la Volvo Ocean Race, después de la lograda con el 'Illbruck Challenge' alemán en la edición 2001-2002. El catalán señaló las las zonas de exclusión -principalmente las situadas en el Mar del Norte debido al tráfico marítimo y a las plataformas petrolíferas- volverán a ser protagonistas. Según Vila, «posiblemente será uno de los puntos clave a la hora de definir las estrategias de cada uno de los equipos».

Orgullosos

Por su parte, el patrón del 'Mapfre', Xabi Fernández, consciente de la importancia de la etapa, consideró que en todo caso deben estar «contentos y orgullosos de lo que hemos hecho». «Hace casi diez meses, cuando la flota arrancaba de Alicante en la primera etapa, los equipos ya sabían que posiblemente sería una de las ediciones más ajustadas de la historia, pero tal vez ninguno habría apostado por un triple empate a falta de la última etapa», dijo. «Para ganar esta última etapa, o para ganar a 'Dongfeng' y a 'Brunel', la salida será muy importante y también las primeras 24 horas, así que hay que intentar estar delante desde el primer momento y no cometer muchos fallos. Joan está preparando muy bien la etapa y esperamos que esa preparación nos dé un poquito de ventaja y podamos ganar», incidió el patrón español.

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