'Toribio', el nuevo elefante de Cabárceno

Toribio bebe el biberón en una de las siete tomas que tiene al día./DM .
Toribio bebe el biberón en una de las siete tomas que tiene al día. / DM .

El pequeño paquidermo nació el pasado 29 de agosto, creen sus veterinarios que de forma prematura, y su madre no lo ha sabido amamantar en condiciones, por lo que ha habido que alimentarlo con biberón

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DM .Santander

Se llama 'Toribio', tiene poco más de un mes y ya pesa 83 kilos, aproximadamente. Es el benjamín de la manada que convive en el recinto de los elefantes del Parque de la Naturaleza de Cabárceno. Nació el pasado día 29 de agosto, pero este jueves ha sido su presentación en sociedad. Con 'Toribio' son ya 20 los ejemplares de elefante africano que han nacido en las instalaciones del parque cántabro, una referencia a nivel mundial.

'Toribio' es un 'elefantito' macho que ha requerido cuidados especiales debido a su poca altura y peso (71 kilos) al nacer, lo que hace pensar a los responsables del parque que su alumbramiento fue prematuro. A ello se suma que la madre es primeriza y no ha sabido amamantar en condiciones a la cría, cuya poca altura no le permitía llegar a la mama de su progenitora.

El nuevo ejemplar ha superado ya ese periodo crítico y ahora se encuentra en perfectas condiciones gracias a los cuidados del equipo veterinario y los técnicos del recinto de elefantes.

El pequeño paquidermo está siendo criado a biberón -siete tomas diarias- y con el fin de mejorar su calidad de vida y crear un mayor vínculo con la madre, ambos han sido apartados del resto de la manada y conviven en un box acondicionado especialmente. Tanto su madre, 'Brisa' -nacida también en el parque cántabro hace 15 años-, como el pequeño elefante 'Toribio' viven dentro de la misma cuadra con el resto de ejemplares, pero debidamente apartados con el fin de evitar incidentes con otros elefantes. Durante un tiempo saldrán solos al exterior, dentro de un espacio especial del recinto, para que se interrelacionen entre ellos y puedan generar el vínculo necesario.

En estas primeras semanas, 'Toribio' está respondiendo bien a los estímulos de sus cuidadores y de la madre y ya ha ganado cerca de 12 kilos de peso. En cuanto al padre, se presume que es 'Jumar', de 21 años y uno de los dos ejemplares machos de Cabárceno. Los responsables del parque podrán verificar la paternidad una vez que ya ha pasado el periodo crítico de estas semanas.

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Referente

Con el nacimiento del nuevo ejemplar, Cabárceno tiene ya 18 elefantes africanos, el mayor grupo de esta especie que vive fuera de África. Cuatro son crías de menos de 14 meses y dos de ellas nacieron este verano.

La familia de paquidermos vive en una de las mejores y mayores instalaciones que hay en cautividad en el mundo. Tiene 25 hectáreas y cuenta con un gran establo de más de 1.000 metros cuadrados y una piscina con capacidad para más de 5 millones de litros de agua.

Cabárceno es pionero a nivel mundial en trabajos de investigación relacionados con la reproducción del elefante africano, realizados en colaboración con el Deutsches Primatenzentrum y la Universidad de Gottingen (Alemania). El equipo veterinario ha puesto a punto en estos años una técnica analítica que posibilita el conocimiento exacto del ciclo sexual de la hembra de elefante africano por métodos no invasivos (a partir de muestras de heces y orina).

Gracias a este trabajo, que duró 5 años, hoy es posible conocer cuestiones orientadas al manejo seguro de estos animales, tan importantes como saber si una hembra es fértil o no, el día en que va a salir en celo, si está gestante o cuándo se producirá el parto, etcétera.

También en la instalación cántabra se llevaron a cabo, en su día, otros dos proyectos relacionados con el comportamiento del macho de esta misma especie, verificando por métodos no invasivos sus perfiles hormonales y estudiando, de esta forma, el motivo de la gran agresividad que muestran los machos de elefante en determinadas épocas del año. A este fenómeno se le denomina con el nombre de 'Musht'.

Finalmente, el parque ha desarrollado una línea de investigación sobre el efecto que la alimentación tiene en el desarrollo sexual de las hembras jóvenes.

Estos estudios, junto con la amplitud del espacio donde convive la manada en semilibertad, en un ambiente lo más parecido a su lugar de origen, han propiciado el éxito en la reproducción de esta especie a lo largo de los 28 años de historia del Parque de la Naturaleza cántabro.

 

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