Mundial 2019

Las estrellas de la NBA, en contra del Mundial de China

Gregg Popovich, seleccionador estadounidense para el Mundial de China./AFP
Gregg Popovich, seleccionador estadounidense para el Mundial de China. / AFP

LeBron James, Kawhi Leonard, Stephen Curry, James Harden, Anthony Davis, Russell Westbrook y Paul George se encuentran entre los que optaron por renunciar a formar parte del equipo de Estados Unidos para la cita

COLPISA / AFPMadrid

El Mundial de China no convence a las grandes estrellas de la NBA. LeBron James, Kawhi Leonard, Stephen Curry, James Harden, Anthony Davis, Russell Westbrook y Paul George se encuentran entre los que optaron por renunciar a formar parte del equipo de Estados Unidos para la cita, mientras que Kevin Durant, Kyle Lowry y Klay Thompson están lesionados.

La ausencia de grandes figuras no es algo nuevo para los estadounidenses, que buscan una tercera corona consecutiva en el Mundial que se disputará del 31 de agosto al 15 de septiembre en China.

El campeonato llega solo dos semanas antes de que comiencen los entrenamientos en la mayoría de franquicias de la NBA, con los primeros partidos de la campaña 2019-2020 el 22 de octubre.

El entrenador de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, guía al equipo nacional estadounidense por primera vez, reemplazando al legendario entrenador universitario de la selección masculina Mike Krzyzewski. 'Coach K' fue el forjador de los oros olímpicos de Estados Unidos en 2008, 2012 y 2016, así como de los títulos mundiales de 2010 y 2014.

«Creo que la mayoría de los jugadores estrella están tratando de ahorrar energía (antes de la temporada de la NBA). Creo que esa es la razón principal por la que se están retirando», dijo Sam Mitchell, un analista de televisión de la NBA que jugó en la liga entre 1989 y 2002.

«Hay un 80% de los jugadores en los equipos estelares que tienen la oportunidad de competir por un campeonato. Si juegas en los campeonatos mundiales, corres el riesgo de lesionarte, y no estar disponible hasta el receso del All-Star, es mucho pedir», añadió.

Algunos jugadores nunca consideraron el equipo de este año, incluida la estrella de los Lakers LeBron James, quien comenzó a filmar 'Space Jam 2' a fines de junio. El jugador de 34 años ganó el oro olímpico en 2008 y 2012 y jugó en ocho finales consecutivas de la NBA.

El astro Kawhi Leonard llevó a Toronto a una corona de la NBA y luego se fue a su ciudad natal con Los Angeles Clippers. Stephen Curry estaba listo para descansar después de jugar por quinta vez consecutiva las Finales de la NBA con Golden State Warriors. Sus compañeros de equipo Kevin Durant y Klay Thompson resultaron lesionados en la finales de la NBA, mientras que Kyle Lowry fue uno de los últimos en abandonar la preselección de Estados Unidos.

Muchos jugadores dijeron que necesitaban la pretemporada para integrarse con sus nuevos clubes o nuevos compañeros de equipo. Esa situación incluyó al MVP de la NBA en 2018 y dos veces máximo anotador, James Harden, su nuevo compañero de equipo en los Houston Rockets, Russell Westbrook, el nuevo alero de los Lakers Anthony Davis y el nuevo miembro de los Clippers Paul George.

También prefieren centrarse en la temporada de la NBA Damian Lillard, Kevin Love, Eric Gordon, Tobias Harris, DeMar DeRozan, C.J. McCollum y el número uno del Draft de la NBA, Zion Williamson, nuevo jugador de los Nueva Orleans Pelicans.

Sin embargo, el talento joven ha pagado dividendos para los anteriores equipos mundiales de Estados Unidos. La selección estadounidense del 2010 fue catalogada como un equipo 'B' sin las estrellas olímpicas de 2008, pero conquistó el oro con futuras superestrellas de la NBA como Durant, Westbrook y Love, de 21 años, y Curry, de 22.

En 2014, el equipo de Estados Unidos incluía a Davis, Harden, Thompson, Curry y Kyrie Irving. Mason Plumlee es el único jugador de la Copa del Mundo de 2014 que regresó a la selección.